«Todo es cada vez más caro»: Inflación, entre el sentimiento y la realidad

Por Karin Hiebaum
Corresponsal Internacional

«Todo es cada vez más caro». Difícilmente se oye una frase más a menudo en las conversaciones sobre la situación económica actual – y con una tasa de inflación que fue por última vez tan alta como la actual hace más de 40 años, esta afirmación también está justificada. Sin embargo, la evaluación subjetiva, la inflación percibida y las cifras oficiales suelen divergir significativamente, por varias razones.

Según Estadísticas de Austria, la tasa de inflación en Austria en marzo (último cálculo actual) fue del 6,8%. En noviembre de 1981, mucho antes de la introducción del euro, se encontraba en un nivel similar, el 7,0%. El factor decisivo fue el fuerte aumento de los precios del combustible y la energía doméstica, por ejemplo, pero también de los alimentos.

El índice de precios al consumo (IPC) se calcula a partir de una cesta modelo de bienes en la que se encuentran (un total de doce) grupos diferentes de bienes y servicios. Estos gastos van desde la alimentación y el vestido hasta la vivienda, el agua y la energía, el transporte, el ocio y la cultura, y una gran variedad de servicios.

Estadísticas y circunstancias personales
La cesta de bienes y servicios se renueva cada cinco años para reflejar los cambios en los hábitos de consumo. Este fue el caso más reciente del IPC 2020. El homólogo del IPC a nivel europeo es el Índice de Precios de Consumo Armonizado (IPCA) calculado por la autoridad estadística de la UE, Eurostat.
En marzo fue del 6,7%. El cálculo se pondera en función de la parte porcentual de los artículos individuales «en el gasto total del hogar medio», como se dice en Statistics Austria.

Sin embargo, los valores atípicos están en la naturaleza de las estadísticas, y no todos los hogares tienen la misma estructura de gastos que el hogar medio. Sin coche y con un piso en propiedad, esto se ve diferente que con un coche para los desplazamientos diarios y un piso alquilado. Así, la tasa de inflación personal puede ser diferente de la oficial, y lo mismo ocurre con la valoración subjetiva de la evolución de los precios. ¿Por qué?

La inflación se sitúa en el 7,2% según la estimación preliminar
Marcadas desviaciones de la media
La cesta de bienes para el IPC de un hogar medio «que no es observable en términos reales», explica el economista Josef Baumgartner, del Instituto Austriaco de Investigación Económica (WIFO), es un constructo estadístico necesario para que Estadística de Austria pueda determinar la inflación económica global.

Pero: la situación concreta del gasto de un hogar puede «desviarse significativamente de esta estructura de ponderación», de forma similar a como la inflación percibida individualmente puede desviarse significativamente de la tasa de inflación calculada oficialmente.

Cargas notables
Un hogar con una casa unifamiliar en el campo, quizá con calefacción de gasoil, más dos coches necesarios para ir al trabajo, sentirá actualmente una carga mucho mayor que una familia en la ciudad que se desplaza en transporte público y bicicleta y calienta su casa con calefacción urbana. La pregunta es: ¿cuál es la representatividad del hogar medio para un hogar concreto? Según Baumgartner, a veces puede haber «desviaciones muy grandes».

Cuentas de los hogares e inflación
El Banco Central Europeo (BCE) lo explica en relación con el ejemplo anterior de la siguiente manera: «Los hogares privados que experimentan una inflación superior a la media pueden sentirlo con mayor intensidad que los hogares que se benefician de una inflación inferior a la media». Statistics Austria ofrece su propia calculadora para calcular la inflación personal.

Factor psicológico: «Lo que me duele, lo siento con más fuerza».
Cuando se habla de inflación percibida, también entra en juego un factor socio-psicológico: el «miedo a la pérdida», explica Baumgartner, economista de la WIFO. Esto funciona en la línea de: «Lo que me duele, lo siento con más fuerza.

En términos de inflación percibida, esto significa que las subidas de precios se perciben con mucha más fuerza – aproximadamente el doble – que las bajadas de precios. Sin embargo, en la medición de la inflación de las estadísticas, los aumentos y las reducciones de precios se evalúan de la misma manera.
Las subidas de precios también se perciben con especial intensidad en el caso de los productos de primera necesidad o de los que se compran con mayor frecuencia y sin los que no se puede vivir. Se trata, por ejemplo, de alimentos, energía doméstica y combustible. En el caso de los bienes duraderos que se compran con poca frecuencia, como los ordenadores, los teléfonos móviles y los coches, Baumgartner dice que normalmente «no están tan en el radar».

Debido a la diferente valoración de las subidas y bajadas de precios, la inflación percibida es, en última instancia, muy superior a las cifras oficiales de las estadísticas oficiales en el caso de una tasa de inflación elevada.

Una mirada al pasado: Inflación y «Teuro»
El BCE señala otro factor: la memoria. Las tasas de inflación se refieren a un período de un año, pero la memoria personal se remonta a más tiempo. En consecuencia, «a veces se incluyen en la valoración personal los precios de años que se remontan a mucho tiempo atrás». El mejor ejemplo es la introducción del euro y el debate sobre el «teuro» en 2002, cuando la tasa de inflación en Austria era del 1,8%, tras el 2,3% del año anterior y el 1,3% de 2003.

Enorme subida de precios de los combustibles y la energía
Aunque la valoración subjetiva sigue estando por encima de la tasa de inflación oficial, actualmente es muy alta. Según las últimas cifras, aumentó al 6,8% en marzo. La razón principal fue el aumento de los precios de los combustibles, la energía doméstica y los alimentos.

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El precio del gas natural subió más del 70 por ciento. ORF.at/Christian Öser

El nivel de precios de la gasolina y el gasóleo era más de un 50% superior al de marzo de 2021, la gasolina costaba más de dos euros por litro por primera vez, los costes de la energía doméstica aumentaron un 33,5%. El gasóleo de calefacción costó de media más del doble que un año antes, y los precios del gas natural y la electricidad subieron un 71,9% y un 16,5% respectivamente.

La compra semanal es mucho más cara
Los alimentos y las bebidas no alcohólicas aumentaron de precio un 5,8% a lo largo del año. La mini cesta de la compra, que también calcula Estadística de Austria y que recoge la compra semanal, pero que también incluye servicios y combustibles, se encareció considerablemente (un 13,7% más). La microcanasta, que refleja las compras diarias, se encareció un 6,3%.

¿A quién afecta y en qué medida?
En un reciente estudio titulado «El aumento del coste de la vida y la pobreza», la WIFO investigó la cuestión de a quién afecta el aumento de los precios y en qué medida. La conclusión fue que los hogares con bajos ingresos y sin ahorros se vieron afectados negativamente en varios aspectos por la actual y fuerte subida de precios.

Los hogares más pobres ya tenían que gastar todos sus ingresos para cubrir el coste de la vida. Por tanto, el aumento de los precios conduce directamente a una reducción del consumo, a un mayor endeudamiento y a un cambio hacia productos más baratos pero de menor calidad, según el último «Research Brief» sobre el tema.

El nivel y la estructura del consumo están «codeterminados por la composición de los hogares y la renta disponible de los mismos». A quién afecta la inflación depende «por un lado, de qué bienes y servicios consuma un hogar» y, por otro, de cómo evolucionen sus precios. «Cada hogar se enfrenta así a su propia tasa de aumento de precios». En muchos casos, los sentimientos y la realidad no están tan alejados.

Enlaces:
WIFO
Estadísticas de Austria
Eurostat
BCE
Informe de investigación de la WIFO «El aumento del coste de la vida y la pobreza»




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